Big Apple Jam (1987-91; arr. 2016)

John Rea (John Rea, arrangement)

quatuor de saxophones et orchestre de jazz

Création: 21 avril 2016, Série Hommage John Rea: Big Apple Jam, Salle Pierre-Mercure — Centre Pierre-Péladeau (Montréal, Québec)

En 1986, quelques années après la création par l’Ensemble de la SMCQ de mon œuvre Treppenmusik, Walter Boudreau m’a proposé de composer une œuvre pour son quatuor de saxophones, enfin pour les mêmes quatre musiciens qui avaient joué à la première de ma « musique dans l’escalier ». Il m’a mentionnée qu’une référence au jazz américain était la bienvenue. J’ai commencé immédiatement. Mais mes responsabilités quotidiennes à l’université McGill, où j‘étais doyen de la faculté de musique m’ont empêché d’achever le projet. Ce n’est qu’en 1991 que j’ai pu mettre la touche finale à cette nouvelle œuvre avec une trame sonore effectuée au moyen des synthétiseurs et fichiers MIDI qui devait évoquer l’ambiance d’un orchestre de jazz. L’œuvre a été créée à l’ancien club montréalais le Spectrum. Tout récemment, Walter m’a proposé de réaliser un autre vieux rêve: arranger cette pièce pour un véritable orchestre de jazz, où les quatre saxophones reprennent leurs rôles de solistes privilégiés, en tant qu’improvisateurs ; et enfin de sonoriser en direct la référence au monde de jazz swingue. Comme auparavant, le tube de Gershwin, I Got Rhythm (1928-30), nourrit plusieurs composantes de mon œuvre. Voici la notice de programme publiée pour le concert du 19 mars 1991, avec ses références en forme « Z » aux terminologies, surnoms et tournures idiomatiques jazzifiées. Par exemple le titre d’une composition de Charlie « Bird » Parker de 1947 — Scrapple from the Apple, est inspirée par le même Gershwin.

Big Apple Jam…                     vamp… ce n’est point du jazz… bop… bœuf…
                                        cool… Jazz-Hot… Jelly Roll… Clarinet Marmalade
                                             swingue… Gershwin… lick … riff… bombe…
                        Cozy… cutting contest… Cannonball…
            Scrapple from the Apple… Bird…
     Confirmation… New York…
Trane… low down…                                                St. Louis… tag… dirty…

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